Сергей Сухинов - Рыцари Света и Тьмы без картинок icon

Сергей Сухинов - Рыцари Света и Тьмы без картинок


Смотрите также:
Сергей Сухинов - Чародей из Атлантиды...
Сергей Сухинов - Битва в подземной стране без картинок...
Валерий Демин
Валерий Демин
Валерий Демин
“Идеи Просвещения”...
Просвещение – идеологическая подготовка новой эры...
Темные. Борьба с тёмными. Борьба Света и тьмы. Тьма. Добро. Зло. Стражи Порога. Дугпа. Одержание...
Урок: Свет. Источники света. Распространение света. 8 класс...
Литература разумните ще разберат...
3. посвящение в рыцари...
Стругацкий - Отягощенные злом, или Сорок лет спустя...



Загрузка...
страницы:   1   2   3   4   5   6   7
скачать
Сергей Сухинов


«Рыцари Света и Тьмы»


Часть первая.

МИР ОБЛАКОВ


Глава первая

ПРИНЦ БАККАР


Аларм сделал шаг вперед и вошел в другой, невероятно прекрасный мир...

Еще минуту назад он находился в Подземной стране, на бе­регу Туманов. Сюда, в гавань Надежды, Белого рыцаря привез могучий Кит. «Вскоре ты войдешь в стены Разрушенного замка и встретишься с тенью древнего короля Мглы, — сказал напоследок хозяин Южного моря. — И в этой встрече — последняя надежда на разгадку тайны Врат Тьмы!»

И стене Разрушенного замка появилась длинная горизонтальная щель. И оттуда раздался голос давно умершего короля Мглы: «Врата Тьмы находятся на острове, что расположен между островами Смерти и Рабов. Великим колдовским заклинанием Пакир закрыл путь к острову Тьмы. Никто вопреки его воле не сможет попасть туда ни по воздуху, ни по морю, ни под землей. Но один путь все же остался. Смотри же и удивляйся, сын ловчего Олдара!

Юный воин набрался мужества, решительно вошел в Раз­рушенный замок и увидел другой мир. Но каким же стран­ным он оказался!

Аларм столько пережил за последние годы, что казалось, его ничем уже нельзя было удивить. Он родился в Пещере ру­докопов, в краю вечной мглы, рассеиваемой лишь тусклым светом золотистых облаков. Во время поисков меча Торна он имеете со Страшилой, Дровосеком и другими своими друзья­ми побывал во всех странах чудесного края Торна. Несколько дней Аларм провел в опасных странствиях по Подземной Стране, был на берегу Скелетов, во дворце Пакира и на острове Смерти. А последние часы он плыл на спине Кита по мрачному, но по-своему прекрасному Южному морю.

Но то, что он увидел сейчас, потрясло юношу до глубины души. Нет, такого не может быть! Наверное, он просто спит и ему снится удивительный, фантастический сон...

Аларм стоял на самом краю белоснежной холмистой равни­ны. Она простиралась в бесконечную даль, словно горизонт в этом мире располагался несравненно дальше, чем на поверх­ности земли. Обрывистый берег круто уходил в глубину. Вни­зу расстилалось бесконечное белое море, покрытое рябью пушистых волн. В километре от берега море пересекала боль­шая стая удивительных рыб, похожих на дельфинов, только с длинными тонкими клювами и широкими крыльями. Их те­ла переливались всеми цветами радуги. Рыбы то и дело выны­ривали из белой облачной воды, совершали высокие прыжки и с шумом падали в волны. Чуть дальше на волнах покачива­лось огромное животное, похожее на плавучий остров. Его спина была покрыта белесыми деревьями, похожими на паль­мы, но Аларм почему-то знал — нет, это не деревья, а щупаль­ца опасного хищника. И все море, до самого горизонта, кипело тысячами невероятных, фантастических рыб и живот­ных, которых юный рудокоп никогда прежде не видел. А над всем этим удивительным царством висел купол синего неба и ослепительно сияло золотое солнце. Оно почему-то казалось чуть больше и чуть ближе, чем обычно.

Не сразу, но юный воин все же понял, что находится... на облаках!

Семь лет назад он был вынужден покинуть Пещеру рудоко­пов. Спасаясь от преследования ищеек короля Тогнара, маль­чик сумел выбраться на поверхность земли и оказался в Желтой стране. Тогда он впервые увидел небо, солнце и белые облака. Облака поразили воображение мальчика. Они показа­лись ему огромными белыми островами, плывущими над зе­млей. «Интересно, а кто живет там, в небе?» — подумал тогда Аларм. Но волшебница Виллина объяснила ему, что облака на самом деле состоят из обычного водяного пара и на них не смогла бы сесть даже стрекоза. Какое же разочарование испы­тал тогда юный рудокоп!

Но оказалось, что даже мудрая волшебница Виллина не знала секрета облаков. Многие тысячелетия назад они были совсем иными, плотными — словно земля, но несравненно более красивыми. Лишь поначалу холмистое плато и море показались Аларму одинакового белого цвета. Очень скоро он

начал различать в белом цвете множество оттенков. Их были даже не десятки, а сотни! На Земле, где все предметы окраши­вали семь цветов радуги, подобных оттенков было гораздо ме­ньше. А какие удивительные запахи ощущал мальчик! Казалось, где-то неподалеку раскинулся роскошный сад, где благоухали тысячи неземных цветов...

Почувствовав сильное головокружение, Аларм закрыл гла­за. Спустя несколько секунд он осторожно открыл их и не удержался от изумленного восклицания. Мир Облаков пока­зался ему таким прекрасным и удивительным, что у юноши сильно забилось сердце. Ему вдруг захотелось взмахнуть кры­льями, взмыть в синеву неба и полететь над бескрайним облачным морем!

Крыльями?! Но разве у него есть крылья?

Аларм перевел взгляд на себя и удивленно вскрикнул. Оказалось, что он стал совсем иным человеком. Да и челове­ком ли?

Ему страстно захотелось увидеть свой новый облик, и тот­час перед ним в воздухе, словно по волшебству, появилось большое круглое зеркало. В нем отражался высокий, изящно сложенный юноша. Он, несомненно, был человеком, но в то же время очень походил на громадную птицу с короткими крыльями на спине. Все его тело закрывали серебристые чешуйчатые доспехи, переливающиеся жемчужным светом. Сапоги из тонкой кожи тоже имели по два маленьких кры­ла — они помогали совершать головокружительные кульбиты в воздухе. На поясе незнакомца висел длинный хрустальный меч, а на голове сверкал алмазный шлем. Грудь юноши за­крывал алмазный панцирь, на котором было искусно выреза­но косматое солнце. Чуть ниже виднелась какая-то надпись. Быть может, это рыцарский девиз? Витиеватые буквы показа­лись юноше незнакомыми, и в то же время он почему-то был уверен, что сможет легко прочитать короткие слова.

Но сейчас Аларму было не до чтения. Он с изумлением раз­глядывал свое лицо. Другое лицо...

На него, широко раскрыв большие синие глаза, смотрел удивительно красивый юноша с тонким, почти девичьим ли­цом. Длинные черные кудри волнами спадали на его плечи.

— Кто это? — прошептал Аларм.

У него снова закружилась голова. Качнувшись, юноша не­вольно сделал шаг вперед и сорвался с обрывистого берега! С криком он рухнул в пропасть. Далеко внизу, среди бушующих облачных волн, он увидел острые клыки подводных скал. «Ма­тушка Виллина, неужели я разобьюсь?» — в ужасе подумал он.

Разобьется? Но ведь у него же есть крылья!

Аларм раскинул руки в стороны, и тотчас за его плечами расправились короткие белоснежные крылья. Восходящий поток воздуха подхватил его и понес ввысь, навстречу солнцу. Юноша попытался совершить разворот в воздухе, но вместо этого почему-то закрутился вокруг своей оси. И только потом он вспомнил о маленьких крылышках на сапогах. Следуя его мысленному желанию, они тоже расправились и остановили беспорядочное вращение.

Некоторое время Аларм парил в воздухе, стараясь не совер­шать резких движений. Он неуютно чувствовал себя в чужом теле и ощущал неприятную робость от сознания, что может совершить еще какую-нибудь нелепую ошибку и погибнуть. Но вскоре он успокоился. «Глупо бороться с самим собой, — подумал он. — Уж если я вдруг оказался в теле другого чело­века, то надо просто поверить, что он — это я. У меня слиш­ком мало времени, меня ждут Кит и Чангар. Надо побыстрее вернуться в Изумрудный город и рассказать Элли обо всем, что я узнал в Подземном царстве. Но прежде я должен разга­дать тайну Врат Тьмы!»

«Принц Баккар, где вы? — услышал он чей-то мягкий, почтительный голос. — Император Морефей требует, что­бы вы немедленно вернулись во дворец! Вас разыскивают все слуги. Я пытался объяснить, что вы отправились на прогулку, но Владыка ничего слышать не хочет. Он так разгневан!»

Аларм хотел ответить, что не знает никакого Морефея, но вдруг вновь ощутил себя совершенно другим человеком, принцем Мира Облаков.

«Что случилось, Эдгард?» — мысленно произнес принц.

«Скоро во дворец должен прибыть великий маг Пакир. Он хочет встретиться с императором. Владыка Морефей желает, чтобы вы присутствовали при этом разговоре. Он говорит, что от встречи с Пакиром, быть может, зависит вся дальнейшая судьба нашей империи!»

Баккар вздрогнул. Пакир? Это имя он не раз слышал от от­ца. Кажется, чародей Пакир некогда жил в Мире Облаков, но десятки веков назад вместе с другими черными магами отпра­вился на поверхность земли. Что ему нужно от отца?

Принц приложил ладони ко рту и издал громкий, гортан­ный крик. Через несколько секунд из-за ближайшего холма выбежал Ясф, его любимый крылатый конь. Он вдоволь по­пасся, пощипывая на северном склоне мохнатый лишайник. Серебристая грива развевалась на ветру, длинные тонкие но­ги нетерпеливо стучали по облаку.

Аларм решился заявить о себе и тихо промолвил:

— Принц...

Баккар вздрогнул. «Кто меня зовет? Это вы, Эдгард? Нет, голос совсем другой, незнакомый... Наверное, мне просто по­чудилось...»

Вскочив на верного Ясфа, принц резко натянул поводья. Конь взмыл в воздух и, расправив широкие крылья, словно огромная белая птица полетел высоко над облачным морем в сторону хрустального дворца.


Глава вторая

^ УЛЬТИМАТУМ ПАКИРА


После полудня в Хрустальный дворец начали прибывать сотни гостей из разных концов необъятной Империи Солнца. Первым, как обычно, пришел король Северного царства Навараг — его апартаменты находились в одном из флигелей громадного дворца. Навараг был грузным мужчиной с прият­ным, улыбчивым лицом и утонченными аристократически­ми манерами. Несмотря на свой солидный вид, Навараг был королем лишь на бумаге, поскольку фактически Северным царством правил сам император Морефей.

На белом лебеде прилетела прекрасная Эстера, правитель­ница графства Снежных Гор. Чуть позже в порт приплыла

каравелла барона Миграна, правителя государства Золотых Радуг. Из республики Сильверии, знаменитой своими удиви­тельными серебряными облаками, в рубиновой карете при­была королева Астара, старейшая жительница Мира Облаков.

Когда солнце начало клониться к горизонту, стали прибы­вать правители дальних государств, чьи облачные земли сей­час плыли над Южным полушарием Земли. Среди них было немало представителей Сказочного народа, внешне напоми­навших фантастических птиц. Многие из них десятилетиями не появлялись в императорском дворце и открыто игнориро­вали все указы Морефея. Своим правителем они признавали только великого волшебника и ясновидца Эверона, короля Южного царства.

Последним прибыл сам король Эверон. Он прилетел в ви­де огромного золотого змея, тело которого покрывала зер­кальная чешуя, а большую голову украшал широкий костяной панцирь. Змей сделал широкий круг над дворцом, грациозно обвился вокруг центральной башни и, закрыв глаза, заснул. Из правого глаза скати­лась прозрачная слеза, которая тотчас обратилась в алмаз. Камешек сколь­знул по шпилю и, провалившись в уз­кое окошко, с огромной высоты стал падать на пол Тронного зала. Ударившись о мраморный пол, алмаз вспыхнул ярким голубым светом и превратился в крылатого оленя.

Многие аристократы из Сказочного народа встретили по­явление своего короля восторженными криками. Напротив, аристократы-люди с откровенной неприязнью смотрели на Эверона. Они считали главу Сказочного народа высокомерным, вздорным стариком, кичившимся своей удивительной чаро­дейской силой. Эверон никогда не появлялся в одном и том же облике дважды, и никто, даже его ближайшие друзья, не знал, был ли он человеком или каким-нибудь сказочным существом.

Но вдруг под высокими сводами прозвучали фанфары, и шум в зале сразу же стих. В сопровождении пышно разодетой свиты в зал вошел император Морефей. Все аристократы поч­тительно склонились перед властелином Мира Облаков.

Это был высокий, мощный мужчина атлетического сложения, одетый в белый камзол и голубой плащ, на котором сияло вы­шитое золотом солнце. Облик императора дышал благород­ством и властностью. Красивое, загорелое лицо обрамляла короткая черная борода, а на серебристых волосах лежала ал­мазная корона. Если бы Морефей был обычным человеком, то ему нельзя было бы дать более сорока лет. На самом деле им­ператор Солнца принадлежал к расе бессмертных магов, мно­го тысяч лет назад прибывших на Землю со звезд.

Морефей поднялся по ступеням, сел на золотой трон и обвел зал задумчивым взглядом. Император всегда славился привет­ливостью, но на этот раз в его синих глазах застыла тревога.

— Рад приветствовать вас, мои добрые друзья, — после дол­гой паузы произнес он глубоким бархатистым голосом. — Со многими из вас мы не виделись довольно давно — с тех пор, как вы приезжали поздравить меня с рождением моего сына и наследника принца Баккара. Как вы знаете, спустя два года внезапно умерла моя дорогая супруга, императрица Веренея. После этого печального события свет радости погас в стенах Хрустального дворца. А недавно до меня дошли слухи, будто король Эверон предсказал скорую гибель нашего Мира Обла­ков. Это так, Эверон?

В голосе императора прозвучали жесткие, металлические нотки. Прищурившись, он хмуро посмотрел на правителя Южного царства. Крылатый олень тряхнул рогатой головой и с силой ударил копытами по полу.

- Тебя обманули, Морефей! — звонко воскликнул он. — Я видел в своих волшебных снах не гибель Мира Облаков, а всего лишь крах твоей Империи Солнца!

В зале повисла тишина. Аристократы-люди смотрели на Ниерона с изумлением и негодованием. Даже представители Сказочного народа были ошеломлены дерзостью своего лидера. Многие из них в испуге отступили, и вскоре крылатый олень очутился в круге пустоты.

Аристократы-люди схватились за оружие и с угрожающим Ридом двинулись к Эверону. Но Морефей остановил их пове­лительным движением руки. Чуть наклонившись, он цепким взглядом впился в крылатого оленя.

— Король Эверон некогда был моим ближайшим другом, но сейчас я слышу слова совсем другого человека, — негромко произнес он. — Странно... Мои дорогие гости! Я призвал вас потому, что сегодня вечером в Мир Облаков прибудет великий маг Пакир. Как вы, наверное, знаете, Пакир вместе с другими Черными магами ныне обитает на поверхности Земли, на ос­трове Горн, что находится неподалеку от материка Атлантида.

Барон Мигран, славящийся своей воинственностью, воскликнул от негодования:

— Император, вот уже сто веков никто из Черных магов нег ступал на облака! Тьма и солнце несовместимы! Мы не должны нарушать древний обычай и позволять проклятому Пакиру...

Эвервн вдруг совершил головокружительный прыжок и, оказавшись рядом с Миграном, поднял его на рога. Испуган­ный вельможа замолчал, пораженный таким неслыханным поступком.

— Ничтожество, как ты смеешь оскорблять великого Пакира? — взревел олень.

— Эверон, ты сошел с ума! — вскочил с трона император. — Нот уже три века ты настраиваешь Сказочный народ против своего императора, игнорируешь все мои указы и тайно меч­таешь о гибели Империи Солнца. А сейчас ты напал на одного из моих гостей. Я вынужден наказать тебя!

— Ну что ж, — рассмеялся крылатый олень, — попробуй, жалкий старикашка!

Гости императора испуганно переглянулись. Морефей был исликим волшебником и мало уступал в волшебной силе даже спмому Торну.

Он правил Миром Облаков сурово, но справед­ливо, очень редко демонстрируя свою чародейскую силу. Но в гневе император был ужасен, и потому Эверона ожидала страшная участь.

Морефей тихо произнес заклинание, и тотчас в его правой руке появился золотой жезл. Из конца жезла вылетела пур­пурная молния и ударила в грудь крыла­того оленя. Но тот даже не шелохнулся.

В зале послышались испуганные кри­ки. Даже люди из Сказочного народа были объяты страхом. Конечно, король Эверон тоже был великим волшеб­ником, но он не мог противостоять магии Морефея!

На лице императора появилось выражение огромного изу­мления.

— Не верю своим глазам... — пробормотал он. — Никто не может противостоять этому заклинанию, кроме Торна и... Нет, этого не может быть!

Крылатый олень вдруг поднялся на дыбы. Вокруг него по­явилось фиолетовое светящееся облако. Когда оно рассеялось, на месте оленя стоял страшный великан. У него было могучее мускулистое тело человека, покрытое пятнистой шкурой. Го­лова великана напоминала тигриную, а на лбу росли изогну­тые рога. Великан тряхнул головой, и Мигран взлетел к куполу тронного зала, словно пылинка. Морефей едва успел сотворить маленькое облачко, которое помогло насмерть пе­репуганному барону плавно опуститься на пол.

— Пакир... — прошептал Морефей, мрачно глядя на вели­кана. — Я ждал твоего прибытия только к вечеру.

Великан усмехнулся и сложил могучие руки на груди, гля­дя на императора желтыми тигриными глазами.

— Люблю устраивать сюрпризы для друзей и особенно для врагов, — произнес он громоподобным голосом. — Морефей, ты удивляешь меня. Разве ты не понял, что жалкий король Эверон давно уже служит Тьме? Когда в Южное царство при­ходит ночь и Сказочный народ засыпает, я вселяюсь в его те­ло и диктую этому ничтожному чародею свою волю. А сейчас настало время объявить мою волю твоей Империи Солнца!

— Чего же ты хочешь? — сквозь зубы процедил Морефей.

Пакир взмахнул рукой, и мраморный пол зала стал про­зрачным. Далеко внизу появилась голубая гладь океана и огромный материк Атлантида, покрытый лесами, горами и равнинами. Даже с высоты облаков можно было разглядеть множество крупных поселений. В центре материка, возле гор­ного хребта, раскинулся огромный город — столица атлантов.

— Я хочу гибели Атлантиды! — грозно зарычал Пакир. — Вот уже тысячу веков Белые маги во главе с Торном пытаются защитить Землю от прихода Тьмы. Они растратили почти всю свою волшебную силу, чтобы сделать диких обитателей этой планеты разумными людьми. Но мы, Черные маги, всег­да успешно противостояли им. Девяносто веков назад мы су-

мели погубить Лемурию, величайшую цивилизацию в исто­рии Земли. Как ни старались Торн и другие Белые маги, лемурийцы под воздействием нашей тайной силы постепенно превратились в алчных, эгоистичных людей. Они разучились трудиться и проводили все дни в празднествах и удоволь­ствиях. И однажды Лемурия столкнулась с другим матери­ком, раскололась на части и ушла в воды Тихого океана.

Тогда Торн и его помощники создали новых людей — ат­лантов. Они надеялись, что новая раса окажется более удач­ливой, чем обитатели Лемурии. Но мы, Черные маги, сумели погубить души атлантов. Скоро Атлантиду сотрясут чудовищ­ные извержения вулканов, и она уйдет на морское дно. И тог­да наконец-то хозяевами Земли станем мы, Черные маги!

Глаза Пакира сияли такой злобой, что Морефей невольно вздрогнул. Опустившись на трон, он глухо спросил:

— Что же ты хочешь от нас, людей Облаков? Мы не собира­емся воевать на твоей стороне.

Губы великана искривились в презрительной усмешке:

— На что нам, Черным магам, ваши крылатые воины? Они слишком слабы и не способны сражаться с атлантами на по­верхности Земли. Я требую иного. Откройте мне путь к Вратам Тьмы, и тогда мы готовы оставить Мир Облаков в покое.

На бледном лице Морефея появилась слабая улыбка.

— Ах вот в чем дело? Выходит, силы Черных магов не так уж и велики, раз вам нужна помощь Легиона Тьмы! Даже не надейся на нашу помощь, Пакир. Врата Тьмы находятся в мо­ей империи, и они навечно останутся закрытыми. Мы не хо­тим, чтобы на эту чудесную планету ринулись чудовища с далеких темных звезд!

Пакир наклонил рогатую голову, словно собираясь бро­ситься на императора.

- Это твое последнее слово, Морефей?

- Да!

- Но это же глупо! Ты прекрасно знаешь, что Врата Тьмы принадлежат нам, Черным магам! Через эти Врата мы при­шли на Землю, так же как Белые маги попали на эту планету через Врата Света.

Морефей невесело рассмеялся:

— Да, так и было. Но разве ты забыл, что Совет высших ма­гов принял решение навсегда закрыть Врата Света и Тьмы? Это было сделано для того, чтобы не мешать людям Земли со временем самим стать полноправными хозяевами своей пла­неты! Люди сами решат, на чью сторону перейти — Света или Тьмы. Ты собственноручно подписал этот договор, Пакир. По­чему же теперь ты пытаешься нарушить его? Уж не потому ли, что, несмотря на все твои старания, земляне постепенно склоняются к Добру?

Пакир зарычал от злости и потряс в воздухе огромными ку­лаками:

— Рано радуешься, Морефей! Мы, Черные маги, уже погу­били сотни планет в Галактике. Их обитатели склонились к Злу и каждый раз сами помогали нам открыть Врата Тьмы. Только на Земле нам никак не удается взять верх. Но наша победа неизбежна! Да и Врата не так уж плотно закрыты. Тьма проникает через них, разве не так? Сумеречная земля становится все больше и больше. Рано или поздно холодная мгла дойдет до твоего Хрустального дворца. И тогда Мир Облаков ждет гибель!

Лицо императора вспыхнуло от ярости.

— Ты ничего не сможешь сделать в нашем мире! Солнце сильнее тебя и всех других Черных магов!

Пакир угрюмо усмехнулся:

— А кто тебе сказал, Морефей, что мы будем воевать с тобой здесь, на облаках? Нет, мы поступим иначе. Когда мгла дой­дет до Хрустального дворца, мы обрушим твою страну — но не на землю, а под землю! Я уже нашел для вас подходящую пещеру. Она довольно большая, в ней есть море и острова. Правда, там темновато и много мерзких подземных тварей, похожих на крыс. Твои прекрасные подданные и оглянуть­ся не успеют, как сами превратятся в больших, уродливых крыс! Люди Мглы — вот как вы тогда будете зваться. Жал­кая участь для народа, который привык жить на облаках, нежиться под теплыми солнечными лучами!.. Подумай еще раз, Морефей. Если ты откроешь нам путь к Вратам Тьмы, то я обещаю не трогать твой народ. Даю тебе на раздумье семь дней.

— Мне не нужно столько времени, чтобы ответить: нет и еще раз нет!

Пакир улыбнулся, обнажив длинные желтые клыки:

— Не торопись с ответом, Морефей. Ты уже вдоволь пожил на свете, повидал много звезд и планет, правил десятками государств. Ты всего достиг и потому готов все потерять. Да и о чем еще мечтать бессмертному, как не о смерти? Но не за­будь — на Земле у тебя родился юный наследник, принц Баккар. Его ждет великое будущее, но своим нелепым упрям­ством ты можешь все погубить. В подземелье Баккар станет смертным, так же как и все его подданные. Неужели ты хо­чешь, Морефей, чтобы твой сын правил жалким народом Мглы и до самой смерти не увидел солнечного света? Баккар мог бы стать великим императором, а вместо этого станет крысиным королем, ха-ха-ха!

Морефей побледнел еще сильнее. Пакир попал в его боль­ное место. Император очень любил своего сына и боялся за его будущее.

— Ты не посмеешь сделать такое, мерзкий колдун!

— Еще как посмею, — зло усмехнулся Пакир. — О-о, кого я вижу в зале! Прекрасная Ириния, невеста блистательного принца Баккара! Разрешите мне поцеловать вашу прелестную руку...

Юная графиня, стоявшая в окружении родственников, невольно отшатнулась. Ее братья выхватили шпаги и попыта­лись остановить Пакира, но великан только повел бровью — и невидимая сила оттолкнула их в сторону. Пакир накло­нился, взял Иринию за руку, и девушка тотчас превратилась в золотое кольцо с крупным алмазом. Гости Морефея закрича­ли от ужаса. Не обращая ни на кого внимания, Пакир надел кольцо на палец правой руки и некоторое время любовался чудесными переливами драгоценного камня.

— Мне кажется, графиня Ириния рада, что вскоре станет по­четной гостьей в моем дворце на острове Горн, — вкрадчиво про­изнес он. — Морефей, не надо так волноваться. Я не причиню твоей невестке никакого вреда. Но надеюсь, это сделает тебя посговорчивее! Настала пора делать выбор между Светом и Тьмой. На помощь Торна даже не рассчитывай — ему хватает хлопот со своей гибнущей Атлантидой. Лучше позаботься о себе и о своих подданных. Наверное, им не очень понравится жить в будущей Империи Тьмы, в вечной мгле, рассеиваемой лишь светом звезд, — но что за важность? По-моему, куда лучше быть ноч­ной птицей, чем земляным червяком. Не так ли, император?

Пакир расхохотался и, обратившись в черный камень, про­валился сквозь прозрачный пол дворца. Гости Морефея с ужа­сом следили, как камень, сияя ослепительным фиолетовым светом, словно огромный метеорит, падал на поверхность Зе­мли. А затем пол вновь стал мраморным.

Морефей опустился на трон и, закрыв лицо руками, засто­нал от бессилия и отчаяния. Он словно забыл о своих гостях. Покинув Тронный зал, перепуганные правители Мира Обла­ков поспешно разъехались по своим княжествам и графствам.

— Что же делать? — прошептал Морефей. — Как спасти людей Облаков? Неужели придется принять ультиматум про­клятого Пакира и предать Торна и других Белых магов?


Глава третья

^ НАСЛЕДСТВО МОРЕФЕЯ


Когда Баккар вбежал в Тронный зал, там уже не было нико­го, кроме Морефея. Император по-прежнему в глубокой за­думчивости сидел на троне, и на его лице было написано отчаяние. Таким отца юный принц никогда прежде не видел. Он уже знал от слуг о неожиданном визите Пакира и был очень встревожен. Но куда больше его испугала явная расте­рянность Морефея.

Подойдя к трону, он почтительно опустился на одно колено:

— Император, я прибыл по вашему приказу... Но кажется, я опоздал! Ириния...

Он запнулся, не зная, как продолжить. Сердце его бешено билось, на глаза навернулись слезы. Он не мог простить себе, что не уберег Иринию.

Император спустился с трона, ласково погладил сына по го­лове, а потом поднял его на ноги и, обняв, запечатлел на его лбу долгий поцелуй.

Баккар вздрогнул. Отец прежде никогда не целовал его! Морефей считал, что подобные проявления нежности не к ли­цу императору. Странно... И вдруг юноша ощутил, как кровь словно вскипела в его жилах. Голова принца закружилась, он простонал, пошатнулся и едва не упал. Но крепкие руки отца помогли ему устоять.

— Наверное, я слишком устал... — пробормотал Баккар. — Прости, отец, это я во всем виноват! Ты приказал мне остать­ся, но я ослушался тебя... Если бы я не отправился в это неле­пое путешествие, то был бы во дворце рядом с моей дорогой Иринией и сумел бы защитить ее!

Морефей ласково погладил его по плечу:

— Не терзай себя, сын. Эта трагическая ошибка лежит на моей совести. Я готовился достойно встретить Пакира сегодня вечером, но колдун перехитрил меня. Он прилетел в виде огромного золотого змея, а потом превратился в крылатого оленя. Такие превращения в Мире Облаков может совершать только мой старый друг король Эверон, потому я поначалу не обеспокоился. И напрасно!

Баккар нахмурился и положил правую руку на эфес шпаги:

— Отец, я сейчас же отправляюсь на поверхность Земли, на остров Горн!

Морефей печально покачал головой, с сочувствием глядя ни сына:

— Баккар, я понимаю твои чувства. Но ты не должен так по­ступать! Разве не понятно, что Пакир выкрал Иринию только для того, чтобы заманить тебя в ловушку? Если и ты окажешь­ся в его руках, то, боюсь, мне придется принять его ультиматум.

Баккар вздрогнул:

— И чего же требует этот мерзавец?

— Пакир хочет, чтобы я открыл для него путь в Сумеречные земли, к Вратам Тьмы.

— Но... но тогда на Землю может ворваться войско чудовищ с темных звезд!

— Пакир этого и хочет, — грустно улыбнулся Морефей. — Он готовится к решающей схватке с Атлантидой, но опасает­ся, что может проиграть войну Торну и другим Белым магам. Ради победы над Светом колдун Пакир готов решительно на все. Если мы не примем его условия, он нападет на Мир Обла­ков и низвергнет его в подземную пещеру! Ярость принца тотчас угасла.

— Но ведь люди Облаков не смогут жить под землей... Мы привыкли к солнцу, к свободе, к необъятным просторам! Отец, нам надо обратиться за помощью к Торну и к Белым ма­гам. Только они могут спасти нас! Вспомни: ведь вы с Торном были когда-то друзьями!

— Увы, — покачал головой Морефей, — это время давно прошло. Да, мы вместе пришли на Землю через Врата Света. Но затем наши пути разошлись. Белые маги спустились на по­верхность Земли. Они хотели, чтобы на этой планете появи­лась разумная жизнь, и создали племя землян. Черные маги, как случалось и прежде, на сотнях других планет, пытались этому помешать. Ну а мы, люди облаков, старались ни во что не вмешиваться. Нас не интересовало, что происходило на по­верхности Земли. И теперь приходится за это расплачиваться! Раньше мы не хотели помогать Торну, а теперь он вряд ли за­хочет спасать нас от черной магии. Да и не стану я к нему об­ращаться...

Баккар кивнул, с жалостью глядя на отца. Он понимал, что такой гордый и сильный человек, как Морефей, никогда и ни перед кем не станет унижаться, умоляя о помощи.

— Что же делать? — растерянно спросил принц. — Отец, я должен спасти Иринию. Ради этого я готов на все, даже на смерть!

Император сурово сдвинул брови:

— Не много чести в бесполезной гибели! Сын, я понимаю твои чувства. Но сейчас ты должен забыть о них, стать глухим к голосу собственного сердца. Надо спасать Мир Облаков. А это можно сделать только одним способом. Надо отправиться в Су­меречные земли и навсегда закрыть Врата Тьмы! Когда Пакир поймет, что даже его колдовство не поможет призвать на Зем­лю страшный звездный легион, то, быть может, он откажется от своих злодейских планов. И возможно, тогда он отпустит графиню Иринию.

Баккар понял, что отец попросту хочет обнадежить его. Сердце юного принца разрывалось от боли. Он готов был от-

— Когда я должен отправиться к Вратам Тьмы, отец?

— Сию же минуту, — ответил Морефей. — Тебе предстоит трудный путь. Не забудь, что я рассказывал о Покинутых го­родах и о Цитадели. А обо мне не беспокойся. Я прожил дол­гую и счастливую жизнь и готов отдать все, чтобы спасти твою Иринию. Пора мне делить наследство между сыном и невес­ткой! Есть нечто, против чего бессилен даже Пакир.

Баккар не понял, что имел в виду отец, но не решился спра­шивать. Он низко поклонился и, повернувшись, стремитель­но вышел из Тронного зала. Вскоре Морефей увидел, как в темнеющее небо взмыл летающий конь.

— Прощай, сын... — прошептал император. — Ты и не за­метил, как я передал тебе половину своей волшебной силы. Надеюсь, она защитит тебя в Сумеречных землях!.. Ну а те­перь настало время помочь Иринии.

Он щелкнул пальцами, и перед ним словно из воздуха по­явилось большое черное зеркало. Оно постепенно стало нали­ваться сумеречным светом, и вскоре Морефей с высоты птичьего полета увидел остров Горн. Остров покрывали невы­сокие горы с плоскими вершинами. На каждой из них возвы­шались дворцы из черного гранита, один мрачнее другого. Дворец Пакира находился в центре острова, на самой высокой горе. Формой он напоминал огромный черный шар, ощети­нившийся в разные стороны десятками длинных шпилей, по­хожих на застывшие темные лучи.

— Черная звезда... — прошептал Морефей. — Пакир всег­да строит свои дворцы в виде погасших солнц. Если он сумеет добраться до Врат Тьмы, то из этих шпилей хлынет Тьма, и тогда Земля превратится в очередной холодный, застывший мир. Сколько таких мертвых планет оставили после себя Чер­ные маги! Глупец, почему я никогда прежде не помогал Торну и не противостоял приходу Тьмы?

В зеркале появился Пакир. Он стоял посреди огромного тронного зала, в центре которого переливалось лиловыми и фиолетовыми лучами озеро из топазов. Среди них кое-где вид­нелись белые пятна, похожие на черепа и кости.

Сейчас Пакир принял облик высокого, очень красивого мужчины в черном камзоле и высоких черных сапогах. Он

произнес магическое заклинание, снял с руки золотое кольцо и швырнул его на мраморный пол. Последовала фиолетовая вспышка, и в зале появилась испуганная, дрожащая Ириния. Колдун отвесил девушке низкий поклон:

— Не тревожьтесь, графиня, вы находитесь в моем дворце. Давно эти стены не видели такой чудесной гостьи!

Ириния с испугом огляделась. Увидев белые черепа, вид­невшиеся среди сияющих топазов, она в ужасе воскликнула:

— Что это?

— Ничего особенного, — пожал плечами Пакир. — Всего лишь останки провинившихся слуг. Я не люблю никого уби­вать, графиня, но в гневе я страшен! Надеюсь, император Морефей сделает верный выбор и выполнит мою маленькую просьбу. Иначе, боюсь, вас ждет весьма печальная участь... А вы ведь молоды и красивы, и принц Баккар вас очень любит!

Лицо Иринии вспыхнуло от негодования.

— Вы не посмеете тронуть меня даже пальцем, мерзкий колдун! И ваша приятная внешность не обманет меня. Я пре­красно вижу, что в глубине души вы остались отвратитель­ным, уродливым чудовищем!

Пакир зарычал от злости. Он протянул к Иринии руки, и они тотчас стали превращаться в лапы с длинными изогнуты­ми когтями.

— Глупая девчонка! — прошипел он. — Я не хотел причи­нять тебе вреда, но ты сама подписала себе смертный приго­вор. Жаль уничтожать такую красоту, но ты не единственная прекрасная женщина на свете!

Ириния отшатнулась с испуганным возгласом.

— Милый Баккар, спаси меня! — закричала девушка. Морефей даже заскрежетал зубами от ярости. Он понял, что ждать больше нельзя. В его руке вновь появился золотой посох. Император направил его на Иринию и произнес самое главное магическое заклинание.

Посох растаял, превратившись в золотую молнию. Она уда­рила в зеркало, и спустя несколько мгновений мрачный Трон­ный зал залили потоки яркого света.

— Проклятье! — завопил Пакир и закрыл лицо руками, чтобы не ослепнуть.

Золотое облако окутало Иринию. Когда оно рассеялось, де­вушка с изумлением посмотрела на себя. Ее белое платье пре­вратилось в розовое, белокурые волосы стали золотистыми. В правой руке появился маленький жезл, а в левой — букет красных роз. Ириния поднесла букет к лицу, вдохнула чудес­ный запах и почувствовала сильное головокружение.

— Что это? — удивленно прошептала она.

— Кажется, получилось... — с облегчением вздохнул Морефей. — Нет, нужно сделать еще кое-что, иначе девушка не сможет до конца воспринять мою магическую силу! Ког­да смертные люди становятся бессмертными волшебника­ми, они должны изменить свое имя. Новое имя Иринии должно начинаться с буквы «С», так же как и великие слова «солнце», «свет» и «свобода». Пусть же Ириния отныне станет Стеллой!

Девушка вздрогнула и закрыла глаза. Когда она вновь их открыла, Пакир невольно сделал шаг назад. В глазах юной графини светилась удивительная твердость и уверенность в своих силах.

— Морефей передал мне свою магическую силу, — спокой­но промолвила она.

— Вижу... — злобно пробормотал Пакир. — Вот уж чего я совсем не ожидал! Ни один волшебник добровольно не расста­ется со своей магией. Клянусь черными звездами, ты стала еще прекраснее, Ириния!

— Отныне меня зовут Стеллой, — улыбнулась новоявлен­ная волшебница.

Пакир с ужасом и восхищением глядел на ее прекрасное лицо, а затем перевел взгляд на золотой жезл и букет роз.

— Проклятье! Морефей подарил тебе свои главные магиче­ские секреты: вечную жизнь и вечную молодость... Ненави­жу, ненавижу!

Пакир зарычал, словно зверь, и ринулся на Стеллу. Но та со смехом взмыла в воздух и полетела в сторону распахнутого окна.

— Попробуй поймать меня, колдун! Превратившись в огнедышащего дракона, Пакир ринулся вслед за Стеллой. Поднявшись над мглистым облаком, окуты­вающем остров Горн, колдун недоуменно оглянулся по сторонам. Он увидел хорошо знакомую панораму океана, стаю рез­вящихся среди волн дельфинов, восходящее над горизонтом солнце, легкие перистые облака в небе... Но Стеллы нигде не было!

— Где же эта девчонка? — зарычал дракон. — Я должен на­стичь ее и растерзать, пока она еще не освоилась со своей но­вой магической силой. Но ее нет, словно она растворилась в воздухе!

Растворилась?! Пакир вздрогнул от этого слова. Он повни­мательней вгляделся в панораму океана и даже застонал от бессильной ярости. Только сейчас он заметил, что все вокруг стало еще прекраснее, чем прежде, словно по морю, островам и небу прошелся невидимой кистью гениальный художник.

— Вот в чем дело... Морефей сделал Стеллу воплощением красоты мира! И она никуда не убегала, а просто растворилась в природе, сделав ее еще более прекрасной. Проклятье, про­тив этого волшебства бессильна даже черная магия!.. Ну что ж, девчонку я упустил, здесь уже ничего не поделаешь. Но глупец Морефей стал теперь совсем беспомощным. Если он не откроет мне путь в Сумеречные земли, то глубоко пожалеет о своем безумном поступке!

Зеркало погасло. Морефей опустился на пол и закрыл лицо руками. Его била сильная дрожь, из глаз текли слезы. Когда он вновь взглянул в зеркало, то увидел, что превратился в се­дого, дряхлого старика.

— Баккар, я выполнил свое обещание, — глухо промолвил он. — Надеюсь, и ты выполнишь свой сыновний долг!






оставить комментарий
страница1/7
Дата11.10.2011
Размер1,97 Mb.
ТипКнига, Образовательные материалы
Добавить документ в свой блог или на сайт

страницы:   1   2   3   4   5   6   7
Ваша оценка этого документа будет первой.
Ваша оценка:
Разместите кнопку на своём сайте или блоге:
rudocs.exdat.com

Загрузка...
База данных защищена авторским правом ©exdat 2000-2017
При копировании материала укажите ссылку
обратиться к администрации
Анализ
Справочники
Сценарии
Рефераты
Курсовые работы
Авторефераты
Программы
Методички
Документы
Понятия

опубликовать
Загрузка...
Документы

наверх